Faune

La baleine franche australe

Caractéristiques

La baleine franche australe est l’un des plus gros mammifères de la planète. Comme les humains, ce sont des animaux à sang chaud, ils respirent l’air par les poumons, donnent naissance à leurs petits et les allaitent avec du lait, mais leur corps est adapté à la vie en milieu aquatique. Leurs membres antérieurs sont devenues des nageoires, les membres postérieurs ont disparu et une puissante nageoire caudale leur permet de se propulser dans l’eau.

Scientifiquement connue sous le nom d'”Eubalaena australis”, la baleine franche méridionale appartient à l’ordre des cétacés, qui comprend les baleines, les dauphins et les marsouins, ainsi que le sous-ordre des Mysticetos (baleines à barbes). Il a des habitudes migratoires entre les aires de reproduction et d’alimentation, réparties entre 20 et 64 degrés de latitude de l’hémisphère sud.

Les callosités de la baleine franche: C’est une étendue de peau rugueuse au niveau de la tête. Les chercheurs s’en servent pour identifier chaque specimen comme s’il s’agissaient d’empreintes digitales.

Quand venir les voir? … de juin à décembre compris

Pendant la saison de reproduction, elles se rassemblent vers les côtes d’Amérique du Sud, d’Afrique du Sud, d’Australie et de Nouvelle-Zélande. En avril, les baleines franches australes commencent dèjà à se rapprocher de la Penínsule Valdés où elles y trouvent des eaux propices pour se reproduire, donner naissance et alimenter les baleineaux. De juin à décembre, la loi permet de réaliser les excursions en bâteau au départ de Puerto Pirámides pour les voir de très près.

Bien qu’elle soit actuellement protégée, la population mondiale des baleines reste faible, estimée à environ 18 000 individus. La population de baleines franches visitant la Péninsule Valdés fut cette année de 1600 exemplaires dont 700 baleineaux. Un véritable record dans cette zone du monde oú la concentration de baleines est la plus forte.

OBSERVATION RESPONSABLE

La baleine franche australe est un animal sensible, intelligent et particulièrement curieux. Pour permettre la rencontre passionnante avec ces “géants”, Southern Spirit utilisent des bateaux dotés des dernières technologies et offrant une sécurité maximale.

L’observation à bord des bateaux s’effectue uniquement au départ de Puerto Pirámides par les titulaires agréés.

En suivant les directives de la “technique d’observation de la baleine de Patagonie” et des règles de sécurité définies par la Préfecture de la Marine argentine, Southern Spirit vous permettra une rencontre passionnante avec ces mamiphères impressionants. Les bateaux, adaptés à ce service, ont à leur bord un guide spécialiste des baleines.

Cette usage responsable des ressources naturelles offre d’importants avantages d’ordre récréatif, éducatif et scientifique tout en permettant de mieux comprendre et d’apprécier les baleines ainsi que leur environnement marin fragile.

Liens utiles

L’Institut de Conservation des Baleines

L’ICB mène des actions scientifiques et d’éducation auprès du public sur les questions liées à la protection de la baleine franche. A bord du Yellow Submarine, il est fréquent de voir  des chercheurs de l’ICB observant les baleines.  Video

Manchots de Magellan

De septembre à avril, nous vous proposons de visiter la colonie de manchots de Magellan du Pedral. Celle-ci est suivie pas à pas dans son développement par La Global Penguin Society, une organisation internationale dédiée à la survie et la protection de toutes les espèces de manchots du monde et de leur habitat.

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